Fiche descriptive : Benzène

De : Services publics et Approvisionnement Canada

Découvrez la liste des propriétés chimiques importantes d'un contaminant ainsi que la façon dont il va réagir dans l’environnement, les principales sources de contamination associées et un bref aperçu des questions de santé et sécurité.

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Informations générales

Numéro CAS 

71-43-2

Formule chimique 

C6H6

Masse moléculaire

78,1 g/mol

Famille

Hydrocarbures aromatiques monocycliques (HAM)

Propriétés (à la température de la pièce lorsqu’applicable)

Liste des propriétés du composant
ParamètreValeurCommentaire
Point de fusion/ébullition 5 0C / 80 0CSous forme liquide ou solide dans le sol
Densité 0,88Flotte sur l'eau
Pression de vapeur90 mm HgTrès volatil
Densité de vapeur2,7Plus dense que l'air
Solubilité dans l’eau1,750 mg/LMoyennement soluble dans l'eau
Constante, loi de Henry5 x 10-3 atm·m3/molVolatilisation rapide lorsque solubilisé
log Koc (Selon les caractéristiques du sol ou du sédiment)1.5 - 2.5*Adsorption modérée sur la matière organique

Comportement environnemental

À 20 0C, le benzène est un liquide moins dense que l'eau et très volatil. Moyennement soluble, il se volatilise rapidement lorsque solubilisé et s'adsorbe modérément sur la matière organique. Dans les sols, le benzène pur peut se retrouver sous forme solide ou liquide (point de fusion de 5 0C). Lors d'un déversement, ce produit s'évapore en partie, mais aussi s'infiltre dans le sol ou ruisselle vers un cours d'eau. Le benzène peut s'accumuler sous forme liquide (ou solide) sur la frange capillaire (eau souterraine) ou former un film à la surface de l'eau, ce qui favorise sa solubilisation et sa volatilisation. La phase adsorbée créée lors de l'infiltration dans les sols disparaît assez rapidement, libérant le contaminant sous ses formes gazeuse (surtout) et soluble. Les panaches des phases dissoute et gazeuse peuvent être relativement importants.

Santé et sécurité

La prudence est de mise, car le benzène est inflammable et toxique.

Sources principales

Le benzène est recueilli lors du raffinage du pétrole, de la transformation du charbon en ses divers sous-produits et lors du recyclage des solvants usés. Au Canada, le benzène est utilisé principalement pour la production d'éthylbenzène (un intermédiaire dans la synthèse du styrène qui sert à la fabrication de plastiques et d'élastomères), de cumène (utilisé pour produire le phénol et l'acétone) et de cyclohexane (utilisé dans la synthèse de résines de nylon).

Le benzène est aussi utilisé comme solvant pour les corps gras, les encres, les résines et les peintures. Il sert également dans la fabrication de plastiques, de caoutchouc synthétique, de détergents, d'explosifs, de produits textiles, de désinfectants, de pesticides, de médicaments et de colorants. Le benzène se retrouve aussi dans l'essence, le diesel, le carburant pour les avions, l'huile à chauffage et les huiles à moteur, neuves et usées.

Références

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). 2007. Toxicological Profile for Benzene. U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Georgia, USA. (consulté en mars 2010)

Canadian Council of Ministers of the Environment. 1999. Canadian Water Quality Guidelines for the Protection of Aquatic Life: Benzene. In: Canadian Environmental Quality Guidelines. Canadian Council of Ministers of the Environment, Manitoba, Canada. (consulté en mars 2010)

Montgomery, John H. 2007. Groundwater Chemicals, Desk Reference, Fourth Edition, CRC Press, Taylor and Francis Group, Florida, USA.

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