Fiche descriptive : Chloroforme

De : Services publics et Approvisionnement Canada

Découvrez la liste des propriétés chimiques importantes d'un contaminant ainsi que la façon dont il va réagir dans l’environnement, les principales sources de contamination associées et un bref aperçu des questions de santé et sécurité.

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Informations générales

Numéro CAS 

67-66-3

Formule chimique 

CHCl3

Masse moléculaire

119,4 g/mol

Famille

Hydrocarbures aliphatiques chlorés (HAC)

Propriétés (à la température de la pièce lorsqu’applicable)

Liste des propriétés du composant
ParamètreValeurCommentaire
Point de fusion/ébullition -137 0C / 12 0CSous forme liquide
Densité 1,48Coule au fond de l'eau
Pression de vapeur170 mm HgTrès volatil
Densité de vapeur4,1Plus dense que l'air
Solubilité dans l’eau7,000 mg/LMoyennement soluble
Constante, loi de Henry3 x 10-3 atm·m3/molVolatilisation rapide lorsque solubilisé
log Koc (Selon les caractéristiques du sol ou du sédiment)1.5 - 2.0*Adsorption modérée sur la matière organique

Comportement environnemental

À 20 0C, le chloroforme est un liquide plus dense que l'eau et très volatil. Moyennement soluble, il se volatilise rapidement lorsque solubilisé et s'adsorbe modérément sur la matière organique. Lors d'un déversement, ce produit s'évapore en grande partie, mais peut aussi s'infiltrer dans le sol ou ruisseler vers un cours d'eau. S'il atteint l'eau (souterraine ou de surface), le chloroforme sous forme liquide sera solubilisé ou s'écoulera jusqu'à ce qu'il rencontre une surface imperméable. Le chloroforme liquide accumulé dans la zone saturée sera solubilisé graduellement avant de se volatiliser en partie. La phase adsorbée présente dans les zones vadose et saturée disparaît rapidement en libérant le contaminant sous ses formes gazeuse et soluble. Les panaches des phases dissoute et gazeuse ont tendance à être relativement importants.

Santé et sécurité

La prudence est de mise, car le chloroforme est toxique.

Sources principales

Le chloroforme, ou trichlorométhane, est obtenu industriellement par chloration du méthane ou du chlorométhane. Le Canada ne produit plus de chloroforme depuis 1976, mais continue d'en importer. Presque toute la production de chloroforme sert à la fabrication d'autres composés chimiques, principalement du chlorodifluorométhane (ou HCFC-22), utilisé comme fluide frigorigène et dans la production de fluoropolymères. Le HCFC-22 est l'un des seuls fluorocarbures dont l'utilisation n'a pas été restreinte par le Protocole de Montréal sur les substances appauvrissant la couche d'ozone. On connaît d'autres applications pour le chloroforme comme propulseur d'aérosols, solvant et agent de dégraissage, agent antitache pour le nettoyage à sec, dans l'industrie pharmaceutique et en chimie analytique, dans les extincteurs d'incendie et pour la production de teintures et de pesticides.

Le chloroforme qu'on retrouve dans l'environnement provient de compagnies chimiques ou d'usines de pâte et papier. Mais il provient aussi des usines d'épuration des eaux usées et de production d'eau potable qui utilisent du chlore pour détruire les bactéries. De petites quantités de chloroforme sont formées comme sous-produit indésirable lors de la chloration de ces eaux.

Références

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). 1997. Toxicological Profile for Chloroform. U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, Georgia, USA. (consulté en mars 2010)

Conseil canadien des ministres de l'environnement. 1999. Recommandations canadiennes pour la qualité des eaux: protection de la vie aquatique: Méthanes halogénés (trichlorométhane). Dans: Recommandations canadiennes pour la qualité de l'environnement, Manitoba, Canada. (consulté en mars 2010)

Montgomery, John H. 2007. Groundwater Chemicals, Desk Reference, Fourth Edition, CRC Press, Taylor and Francis Group, Florida, USA.

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